Detección de la fuente de nutrientes – Nitratos y fosfatos

Un nutriente es una sustancia que un organismo vivo requiere para vivir, crecer y reproducirse. En exceso, no obstante, puede ser peligroso para la salud humana y del ecosistema. Tal es el caso del Nitrógeno en forma de Nitrato (NO3) y del Fósforo en forma de Fosfato (PO43-).

¿Por qué un exceso de nutrientes es motivo de preocupación?

Las altas concentraciones de nutrientes en la capa freática pueden ocasionar que el agua potable se vuelva tóxica. Los altos niveles de nutrientes en aguas superficiales pueden causar una estimulación excesiva del crecimiento de algas y generar floraciones. Las floraciones pueden bloquear la luz solar y crear zonas anóxicas (con muy bajas concentraciones de oxígeno disuelto) que generan un ambiente inhabitable para la vida marina, proceso que usualmente se conoce como eutrofización.

La eutrofización puede tener impactos negativos considerables en las industrias marina y pesquera.

¿Cuál es la diferencia entre una fuente difusa y una fuente puntual?

Las fuentes difusas incluyen, de manera amplia, a fuentes de contaminación de diversos orígenes, como desarrollos suburbanos, ciudades y fertilizantes. Una fuente difusa es usualmente accionada por eventos de escorrentía como el deshielo y la lluvia.

Las fuentes puntuales son fuentes de contaminación diferenciadas y rastreables que no son accionadas por escorrentías.

Identificar las fuentes de contaminación es el primer paso para el saneamiento.

Referencias:
US EPA Fact Sheet – Preventing Eutrophication: Scientific Support for Dual Nutrient Criteria
US EPA – Basic Information about Nonpoint Source (NPS) Pollution


Beta Analytic realiza mediciones de isótopos de oxígeno y deuterio rápidas y acreditadas por la norma ISO 17025, utilizando un espectrómetro de masas de relaciones isotópicas (IRMS).

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