미국 플로리다 주의 마이애미에 위치한 Beta 연구소는 1979년에 설립되었으며, 빠른 결과 보고와 고객 요구에 대한 신속 대응 전략으로 방사성탄소 연대측정에 대한 고객의 수요를 충족시켜주고 있습니다. 빠른 결과 보고는 최근 고고학계의 계약 과정에서 아주 중요한 요소가 되고 있습니다. 성숙해가는 문화재 관리 산업계에서 방사성탄소 연대측정의 수요와 관련하여 Beta 연구소에 대한 의존도가 점차 심화되고 있습니다.

Farm Security and Rural Investment Act of 2002의 시행은 Archaeological Resource Protection Act of 1979의 시행 때처럼 Beta 연구소에 또 다른 좋은 사업 기회를 준다고 Beta 연구소의 경영진들은 생각합니다. 2002년의 법에 따르면 미국 연방 정부의 조달 부서는 바이오 매스 함량이 높은 상품을 구입하도록 특별히 요구하고 있습니다. 바이오 매스 함량을 측정하는 것은 현재의 탄소와 화석 연료의 탄소를 측정하는 것이며, 이는 ‘방사성탄소 연대측정’을 ‘바이오 매스 함량 인증’으로 전환하는 것으로 아주 간단해 마지막 계산을 조금만 변경하면 됩니다. 이미 방사상탄소 연대측정 분야에서 뛰어난 실적을 발휘했던 Beta 연구소는 새롭게 나타난 바이오 매스 제조 산업에 신뢰받는 실험 결과들을 즉시 제공할 수 있게 되었습니다.

2003년 미국 농무성의 지시에 따라 아이오와 주립 대학의 CIRAS에서 Beta 연구소의 실험 능력을 실험하는 프로그램을 진행했습니다. (물론 다른 연구소들도). 2004년 6월, Beta 연구소는 정해져 있는 까다로운 실험 조건하에서 약 200개 이상의 바이오 매스 상품을 분석했으며, 1-3주 만에 모든 결과를 보고했습니다. 이 결과들은 바이오 매스 함량 인증과 신뢰성 있는 서비스를 제공할 수 있다는 Beta 연구소의 상업적 능력을 통해 방사성탄소 연대측정의 가치를 증명하는 것이었습니다.

2004년에 Beta 연구소는 미국재료실험학회 (American Society for Testing Materials (ASTM))의 D20.96 산하 위원회에 참여하여, 방사성탄소 연대측정 기술을 기반으로 하는 바이오 매스 함량 분석에 관한 ASTM 표준을 만드는데 기여했습니다. 이 표준 방식이 2004년 6월에 채택된 ASTM D6866 입니다. 이 표준 방식이 현재 혼합 연료와 온실 가스 규정에서 채택하고 있는 이산화탄소 배출 제도에서 바이오 매스 함량을 측정하는데 쓰이고 있습니다.

ASTM D6866의 다른 이름인 CEN/TS 15747; 2008은 유럽 연합의 배출 거래 제도에서 폐자원 연료를 측정하는데 사용되고 있습니다.

Beta 연구소는 기후 변화에 관한 각종 시책을 지원하고 있으며, 현재 진행되고 있는 여러 기후 변화에 관한 법률과 규정의 요구 조건을 충족시키는데 쓰이는 분석 서비스를 여러 제공해 주고 있습니다. 이 제도들은 정확한 실험 결과를 효율적이면서 동시에 제공해 주는 최첨단 기술이 있음으로 가능하게 되었습니다. 이런 수요를 인식하고 고객 만족을 충족시켜 줌으로써 전세계 30개국 이상 약 9,000명 이상의 과학자와 엔지니어가 Beta 연구소의 고객이 되었습니다.

2008년 Beta 연구소는 Perry Johnson Laboratory Accreditation에 의해 ISO/IEC 17025:2005 인증을 받아, 전문적인 신뢰성 있는 실험 연구소라는 명성을 쌓아가게 되었습니다.

오늘날 Beta 연구소는 세계에서 가장 큰 방사성탄소 연대측정 연구소이며, 정확성, 비밀 준수에 대한 열정이 기반이 되어 세계 각국의 과학자들의 믿음과 신용을 받고 있습니다.

1. Graven, Heather D; Guilderson, Thomas P; Keeling, Ralph F. Methods for High-Precision 14C AMS Measurement of Atmospheric CO2 at LLNL . RADIOCARBON, Vol 49, Nr 2, 2007, p 349-356.