방사성탄소 (Carbon-14) 분석 : 위조 탐지 수단

한 물질에 들어있는 방사성탄소의 수준을 통해 물질의 진위 여부를 측정할 수 있다. 여러 실험을 통해 보여주는 것 처럼, 방사성탄소 분석은 석유 화학 기반 원료와 자연산 원료의 차이점을 알려준다. 여기에는 바닐라 콩에서 생긴 바닐린, 계피 오일과 비터 알몬드 오일과 같은 에센샬 오일, 커피나 차의 카페인 아세트 산, 구여산, 커류민 (강황 추출물), 올리브 오일, 참 기름, 콩 기름, 스쿼알렌, 유채씨와 같은 식용 기름이 포함된다.

고객들이 사용하는 제품에 대한 자연산 대비 합성 원료에 대한 방사성탄소 분석 기법의 사용은 사실 새로운 것은 아니다. 쉽게 사용 가능하고 정확한 실험 방법으로 수십년 동안 사용해 왔다. 하지만 최신화된 dpm/g (disintegrations per minute per gram) 단위 혹은 방사성탄소 연대가 규제 기관이나 소비자들에게 보다 쉽게 이해되도록 쉬운 용어로 대치된 덕분이다.

2011년 미국 Pharmacopeial Convention은 식품 및 건강 보조 식품의 자연산 원료 진위 여부를 증명하는 방법으로 미국 식품화학 물질 규격집 (Food Chemicals Codex)에 이 바이오기반 함량 측정 실험을 추가했다.

방사성탄소가 석유 기반 인공 물질을 탐지하는 방법

ISO 16620-2와 같은 표준 방법은 방사성탄소 (탄소 14) 분석을 통해서 물질 내에 있는 합성 물질을 탐지한다. 자연에서 온 물질의 방사성탄소 수준은 이미 알려져 있으며, 석유 기반 물질을 가진 제품의 방사성탄소 함량을 현저히 적다. 식품, 음료, 의약품, 화장품에 들어있는 많은 첨ㅁ가제들은 거의 석유 기반 물질이며, 이들에게는 방사성탄소가 거의 없다. .

예를 들어 전체 재생 원료 (식물 추출물) 로 만든 제품 A는 ISO 16620-2에 따르면 100% 바이오기반이다. 자연산 원료와 합성 화학 원료를 혼합한 제품의 경우, 두 원료의 량에 따라 바이오기반 탄소의 함량이 0%에서 100%일 것이다.

방사성탄소 실험은 최근까지 살았던 식물과 같은 원료에서 온 것인지, 화석 기반 원료인지 바이오기반 함량에서 차이를 구별지게 한다. 이 실험은 포함되어 있는 원료들을 구별짓지는 못하며, 탄소의 기원이 자연산인지 합성인지만 구별할 수 있다. .

Beta 연구소의 고품격 자연산 제품의 진위 여부 실험

ISO/IEC 17025:2005-인증 업체인 Beta 연구소는 조미료, 첨가제, 색소제, 향료제, 화장품, 건강 보조 식품, 식품, 의약품, 음료품의 화학 성분들의 자연산 대비 합성 원료 함량을 측정하기 위한 방사성탄소 분석 서비스를 제공하고 있다.

본 연구소는 ISO 16620-2 규정에 따라 자연산 대비 합성 원료 함량을 보고하며, 이것은 재생 원료 혹은 바이오매스에서 온 물질의 정확한 탄소 퍼센트를 측정하기 위해 방사성탄소 분석을 포함한 국제적 표준 방법이다. 결과는 ISO 16620-2 8.3.2: biobased carbon content as a fraction of total carbon 규정에 따라 보고된다.