Comprendiendo las mediciones del contenido de carbono de base biológica

  • El análisis de carbono de origen biológico puede distinguir productos de origen biológico de los que no lo son.
  • Los términos “de base biológica” y “que no es de base biológica” son aplicables a productos que contienen carbono.
  • El contenido de carbono de base biológica de un producto se reporta como fracción del contenido de carbono orgánico total (TOC) y no con relación a su peso, de conformidad con el estándar ASTM D6866.
  • El contenido de carbono de base biológica puede reportarse como fracción del contenido de carbono total (TC), de acuerdo con otros métodos estandarizados como las normas ISO 16620-2 y CEN 16640.

A continuación encontrará algunas definiciones que permiten clarificar los conceptos:

biomass
DE BASE BIOLÓGICA – Los materiales que se derivan por completo o parcialmente de recursos de biomasa son de base biológica. Los recursos de biomasa son materiales orgánicos disponibles en forma renovable o recurrente como los residuos de cultivos, residuos de madera, pastos y plantas acuáticas. El etanol de maíz es un ejemplo muy conocido de un material de base biológica derivado de recursos de biomasa.

PRODUCTO DE BASE BIOLÓGICA – Cualquier producto que contiene alguna cantidad de material de base biológica es técnicamente un producto de base biológica. El término se aplica usualmente solo a materiales que contienen carbono.

PRODUCTO QUE NO ES DE BASE BIOLÓGICA – Cualquier producto que no contiene algún material de base biológica es un producto que no es de base biológica, aunque el término se aplica comúnmente solamente a materiales que contienen carbono. Los materiales elaborados completamente a partir de recursos petroquímicos se catalogan como productos que no son de base biológica. El vidrio, sin embargo, generalmente no es catalogado como material que no es de base biológica ya que no contiene carbono.

CONTENIDO DE PORCENTAJE DE CARBONO DE BASE BIOLÓGICA – Es una medida de la cantidad de carbono derivado de biomasa de un producto con relación a su contenido de carbono orgánico total (carbono de base biológica con respecto al TOC), de acuerdo con la norma ASTM D6866. Otros métodos analíticos como los estándares EN 16640 e ISO 16620-2 permiten que los resultados del análisis de origen biológico sean reportados como fracción del carbono total (TC). Ambos modelos son aceptables para medir el contenido de carbono de base biológica.

Mediciones del contenido de base biológica

La emergente industria de productos de base biológica está produciendo grandes cantidades de productos que contienen mezclas de materiales de origen biológico y derivados del petróleo. El “porcentaje de base biológica” mide la cantidad de carbono de base biológica en el producto con relación a la suma del carbono de base biológica y derivado del petróleo en el producto. Un valor de contenido de base biológica del 75% indicaría que, de todo el carbono presente en el producto, 75% es de origen biológico y 25% derivado del petróleo.1

La finalidad de la medición del contenido de base biológica es determinar qué tanta cantidad del carbono de un producto de base biológica se deriva de biomasa. El valor representa una medida de la cantidad de material de base biológica que una empresa está utilizando para elaborar sus productos con respecto a las alternativas derivadas del petróleo más fácilmente disponibles y menos costosas.

1. Schonhofer, Franze. 14C in Austrian Wine and Vinegar. RADIOCARBON, VOL. 34, No. 3, 1992, P. 768-7711.

Lecturas sugeridas:

Análisis de Carbono 14