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Programa Europeo de Certificación del Contenido de Base Biológica

Con el liderazgo del Instituto Neerlandés de Normalización (NEN), en 2016 fue lanzado un nuevo programa de certificación del contenido de base biológica basado en el estándar europeo EN 16785-1. Tras obtener exitosamente un certificado, las compañías pueden usar el logo de contenido de base biológica del programa en el envase e indicar el contenido de base biológica de sus productos en la etiqueta. Los productos certificados aparecen en una base de datos en línea disponible al público a fin de que la información sobre el contenido de base biológica sea accesible a empresas y consumidores. El programa europeo busca promover los productos de base biológica e impulsar a la industria en su conjunto.

En el marco de este esquema de certificación, el análisis de carbono de base biológica debe realizarse usando el método analítico estandarizado descrito en la norma CEN/TS 16640:2014: Productos de base biológica – Determinación del contenido de carbono de base biológica de productos usando el método de radiocarbono.

Una introducción al estándar EN 16785-1

El estándar EN 16785-1 para medir el contenido de base biológica por medio de radiocarbono y análisis elemental fue resultado de dos proyectos europeos del 7º Programa Marco: Preestandarización de Productos de Base Biológica con base en el Conocimiento (KBBPPS por sus siglas en inglés) y OpenBio. Beta Analytic, el laboratorio líder en el análisis de carbono de base biológica a nivel mundial, participó en ambos proyectos como socio asesor. El método EN 16785-1 puede aplicarse a materias primas, productos químicos, y productos intermedios, semiacabados o terminados.

Conforme a la norma EN 16785-1, el término “de base biológica” significa “derivado de biomasa”. Un producto de base biológica es aquél que se elabora parcial o totalmente a partir de materiales derivados de biomasa. El estándar cita la norma CEN/TS 16640 (próxima a transformarse en un estándar EN) para medir el contenido de carbono de base biológica usando espectrometría de masas con aceleradores (AMS), tal como lo hace Beta Analytic.

El hidrógeno, oxígeno y nitrógeno también son evaluados como parte del estándar EN 16785-1, pero debido a que no existe un procedimiento analítico para determinar el contenido de base biológica de estos elementos, el estándar exige obtener una declaración del fabricante con relación al contenido de biomasa, cuyos valores deben ser validados por los resultados combinados del análisis de radiocarbono y el análisis elemental. Beta Analytic no ofrece análisis elemental en estos momentos.

Participación en el Programa de Certificación del Contenido de Base Biológica

El primer paso que debe seguir un productor interesado en ingresar al programa es contactar a la agencia de certificación encargada de administrar los certificados, por ejemplo, Vinçotte en Bélgica, a un laboratorio de pruebas reconocido como Beta Analytic, y a un laboratorio autorizado para realizar análisis elemental. Una vez que los resultados de las pruebas de laboratorio son recibidos y evaluados, la agencia de certificación determina si otorga el certificado al fabricante. Si la respuesta es positiva, el fabricante puede utilizar el logo de certificación del contenido de base biológica, así como el porcentaje de “contenido de base biológica” para ese producto, conforme a la definición indicada en el estándar EN 16785-1.