La industria del bioetanol

Billones de galones de etanol se producen anualmente a partir de fuentes renovables (bioetanol) y derivados del petróleo (etanol sintético). Los dos tipos son químicamente indistinguibles, y a medida que la aplicación del Estándar de Combustibles Renovables de enero de 2006 avanza, la distinción entre los dos tipos es necesaria y práctica por tres razones:

  • Para efectos de explicación de origen y contabilidad tributaria.
  • Para verificar la cantidad de bioetanol en la mezcla.
  • Para mantener la integridad del Estándar de Combustibles Renovables en cuanto a su intención de aplicarse solamente al bioetanol.

El estándar ASTM D6866 es el método aprobado por el gobierno de los Estados Unidos para determinar el contenido renovable/de base biológica de productos naturales como aditivos de etanol, aditivos de biodiesel y otros productos de origen biológico. El método es utilizado de manera regular por la USDA para identificar productos de origen biológico y se aplica sin modificación para la identificación y cuantificación del bioetanol.

Analizando el contenido de base biológica del bioetanol

Identificar el origen del etanol tiene cuatro importantes propósitos:

  1. Protege los intereses de los productores de biomasa y empresarios que invierten en la producción de bioetanol.
  2. Es un medio para asegurar que el etanol importado declarado como bioetanol tiene una fundamentación correcta y honesta.
  3. Impide fraudes o clasificaciones deshonestas del etanol como bioetanol con el propósito de obtener créditos fiscales.
  4. Proporciona un número de referencia único (usando el método ASTM D6866) que se añade a los requerimientos de verificación asociados con créditos fiscales, distribución, utilización y consumo de bioetanol.

De especial preocupación para la industria del bioetanol es el etanol producido a partir de combustibles fósiles. El etanol sintético es químicamente indistinguible del etanol renovable producido a partir de biomasa.1

Proteger los intereses de los productores de biomasa y de los empresarios que invierten en la producción de bioetanol es fundamental para el éxito de la economía doméstica del etanol. La mayoría de los líderes de la industria en este sector no están conscientes de que el etanol sintético pueden obtenerlo fácilmente de los productores de petróleo domésticos y extranjeros. Aunque el etanol sintético es químicamente indistinguible del bioetanol, puede distinguirse directamente utilizando el método ASTM D6866.

La gráfica de abajo muestra la cantidad de etanol sintético producido por los mayores productores de etanol sintético en el mundo.

1. Dijs, Ivo J; van der Windt, Eric; Kaihola, Lauri; van der Borg, Klaas. QUANTITATIVE DETERMINATION BY 14C ANALYSIS OF THE BIOLOGICAL COMPONENT IN
FUELS. RADIOCARBON
, Vol 48, Nr 3, 2006, p 315-323.