Combustibles Derivados de Residuos: Transformando el Desperdicio en Energía

  • Muchas industrias hacen uso de los combustibles derivados de residuos y de los combustibles sólidos recuperados como fuentes de energía
  • Se determina la fracción de biomasa de los CDRs o CSRs a través del análisis por el método EN 15440 para las empresas en Europa
  • Beta Analytic tiene el compromiso de proporcionar servicios de análisis utilizando los métodos EN 15440

refuse-derived fuel for ASTM D6866-06 testing
Los combustibles derivados de residuos (CDRs) son producidos a partir de residuos sólidos municipales (RSMs) triturados y tratados con vapor presurizado en autoclaves. También conocidos como combustibles sólidos recuperados, los CDRs son compuestos principalmente por porciones orgánicas de RSMs, como el papel, papelón, productos textiles y madera. Sin embargo, una proporción significativa de los CSRs y CDRs incluye plásticos mezclados. Los CSRs y CDRs pueden originar de residuos domésticos, comerciales o industriales y otras categorías de residuos combustibles.

De acuerdo a la Comisión Europea, “Los CSRs pueden ser compuestos de una variedad de materiales que, a pesar de ser reciclables, pueden haber sido proveídos de una manera que el reciclaje no sea ambientalmente seguro. Por otro lado, los materiales colectados y/o separados y preparados con el reciclaje en mente no deben ser considerados CSRs. Por otro lado, los materiales reciclables no deben ser excluidos de los CSRs porque esta exclusión puede llevar a la eliminación de estos materiales y al desperdicio de los recursos que ellos contienen.”

La transformación de residuos en combustibles derivados de residuos o combustibles sólidos recuperados atiende a dos propósitos: reducir el volumen de residuos envertederos y, de esta manera, solucionar problemas del sector de residuos, y proporcionar combustibles alternativos a las industrias que hacen uso intensivo de energía. Los CDRs son utilizados en la recuperación de energía en hornos de cemento, centrales eléctricas y calderas industriales como sustitutos de los combustibles fósiles. Para atender a los estrictos estándares de la “Directiva de Incineración de Residuos”, los hornos de cemento en Europa utilizan los CDRs.

Los CDRs y CSRs han demostrado que son sustitutos eficaces de los combustibles fósiles por sus bajos costos de producción, pero con poder calorífico significativo. En Japón se utiliza comúnmente el término combustibles a base de desechos de plástico y papel (RPF por sus siglas en inglés). Los RPF se elaboran a partir de desechos de papel y plástico no recuperables, con excepción de PVC (cloruro de polivinilo) y PVDC (cloruro de polivinilideno).

Uso del Método EN 15440 para Analizar los CDRs

Un estándar ha sido desarrollado para medir la fracción de biomasa de los combustibles derivados de residuos. Este estándar, conocido como EN 15440, determina la fracción biogénica de los combustibles sólidos recuperados utilizando técnicas de datación por radiocarbono.

El estándar EN 15440 es el equivalente europeo del estándar ASTM D6866 en los Estados Unidos. Ambos los estándares utilizan la técnica de datación por radiocarbono para distinguir las fracciones biogénicas de las muestras de sus componentes de origen fósil.

Para obtener más detalles sobre como la datación por radiocarbono puede distinguir los componentes de biomasa de los de base fósil, lea más sobre el estándar ASTM D6866.

Protocolos Europeos Relacionados a los Gases de Efecto Invernadero

Los protocolos relacionados a los gases de efecto invernadero en Europa establecen límites de emisiones de dióxido de carbono en determinadas industrias. Las empresas pueden obtener créditos de carbono, si no exceden sus límites anuales de emisiones de CO2. Estos créditos de carbono tienen un valor monetario y pueden ser comercializados a través del Esquema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea. El Reino Unido también tiene un programa de certificación conocido como “RenewableObligation” que fomenta la generación de energía renovable por parte de las empresas.

Las empresas que utilizan los CDRs deben probar que una determinada fracción del combustible es biogénica. Es importante que estas empresas sepan la fracción biogénica de sus combustibles porque el CO2 biogénico puede ser deducido de sus inventarios de gases de efecto invernadero.

¿Los CDRs y CSRs son la misma cosa?

Los términos CDR y CSR son frecuentemente utilizados indistintamente pero no son exactamente la misma cosa. De acuerdo con el Ministerio del Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido (DEFRA), el CSR es una forma refinada de CDR destinada a las instalaciones dedicadas a la recuperación de energía y que atienden el estándar estipulado en el estándar CEN/TS 15359 – especificaciones técnicas para la producción y comercialización de CSRs.

El estándar CEN 15359 prescribe un modelo de especificación y un sistema de clasificación en el cual el parámetro económico es el valor calorífico neto (VCN), el parámetro técnico es el contenido de cloro y el parámetro ambiental es el contenido de mercurio. Este estándar deberá ser concluido en 2010.

Otros Combustibles Alternativos

Combustibles Derivados de Neumáticos

Lodos de Depuradora

Beta Analytic: Proveedora de Servicios EN 15440

Ubicada en Miami, Florida, Beta Analytic Inc. proporciona servicios de análisis a través de los métodos EN 15440 a las empresas en Europa que necesitan cuantificar la fracción biogénica o el contenido de biomasa de sus combustibles sólidos recuperados. Beta Analytic recomienda que las muestras de combustibles sólidos sometidas para análisis mediante los métodos EN 15440 sean enviadas a su oficina en Londres, Reino Unido, porque esta opción es más económica. Las muestras llegan a nuestro laboratorio en Miami a través de este servicio. Detalles sobre la cantidad necesaria de muestras pueden ser encontrados aquí.