Análisis de Carbono-14 de curcumina

Análisis de Carbono-14 curcumina cúrcuma

El polvo de cúrcuma, elaborado a partir de la planta Curcuma longa, se compone de varios y diferentes curcuminoides, entre ellos la curcumina. Tiene un color amarillo característico y se utiliza como saborizante, colorante, ingrediente en productos cosméticos y como suplemento. Como en el caso de otros ingredientes naturales, la curcumina es objeto de adulteración con sintéticos derivados de petróleo, y su autenticación se ha vuelto esencial para productores y proveedores.

Adulteración de curcumina

La curcumina obtenida de manera natural se extrae de la cúrcuma. Sin embargo, este proceso es más costoso que la producción de curcumina sintética elaborada a partir de compuestos derivados del petróleo. Actualmente muchos métodos de producción sintética de la curcumina son variaciones del método de Pabon, que en sus orígenes empleó acetona de acetilo y vainillina. La acetona de acetilo se produce industrialmente a partir de petroquímicos. La vainillina natural es escasa y costosa en su producción, pero también puede producirse sintéticamente con petroquímicos a un costo mucho más bajo.

El uso de la curcumina sintética en formulaciones químicas tiene posibles repercusiones normativas. El borrador de los lineamientos sobre ingredientes alimenticios de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés), publicado en agosto de 2016, señala que las imitaciones sintéticas de hierbas o plantas no son lo mismo y, por lo tanto, no pueden catalogarse como ingredientes alimenticios conforme al apartado 201(ff)(1)(C) de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

Considerando las implicaciones normativas y los incentivos económicos para la adulteración (se espera que el mercado de la curcumina alcance un valor de $100 millones para 2023), detectar de manera confiable la presencia de curcumina sintética es importante para productores y proveedores. La autenticidad de la fuente natural proporciona, además, una herramienta de mercadotecnia útil para ganar la confianza de los consumidores.

Detectar la adulteración mediante análisis de Carbono-14

El análisis de Carbono-14 ha demostrado ser una herramienta útil para detectar la adulteración de la curcumina natural con la versión sintética derivada de petroquímicos. De acuerdo con el Consejo Americano de Botánica (American Botanical Council):

La sustitución de curcumina natural por curcumina sintética es una práctica deliberada que pasa desapercibida por la mayoría de los ensayos espectroscópicos y analíticos. La medición de isótopos de carbono, la cual requiere de un sofisticado espectrómetro de masas con aceleradores para medir el C14 en la muestra, es el método más efectivo para determinar si el material de curcumina tiene un origen vegetal o sintético. [The replacement of natural curcumin with synthetic curcumin is a deliberate practice that eludes most spectroscopic and analytical tests. Carbon isotope measurement, requiring a sophisticated accelerator mass spectrometer to measure 14C in the sample, is the most effective method to determine if a curcumin material is plant-derived or of synthetic origin.]

El Carbono-14, un isótopo de carbono inestable y débilmente radiactivo, ingresa al ciclo del carbono desde su formación continua en la atmósfera superior. Dado que la materia viva o de existencia reciente es parte del ciclo del carbono, tiene una cantidad conocida de Carbono-14. Este radioisótopo se degrada con el tiempo, mientras el petróleo y sus derivados son tan antiguos que no contienen Carbono-14. Por lo tanto, medir el contenido de Carbono-14 ofrece una indicación clara del contenido natural (de base biológica) de un material como la curcumina.

Beta Analytic – Laboratorio de análisis de productos naturales

Beta Analytic, laboratorio acreditado por la norma ISO 17025, realiza análisis rápidos y de alta calidad de productos naturales mediante análisis de Carbono-14, conforme a dos normas – ASTM D6866 e ISO 16620-2, las cuales miden el contenido de carbono de base biológica como fracción del carbono total (TC por sus siglas en inglés) o del carbono orgánico total (TOC). Los resultados se entregan en el transcurso de 5 a 7 días laborables y pueden consultarse las 24 horas del día en línea, incluyendo los informes de garantía de calidad y las fotografías de las muestras. Tenemos disponible un servicio prioritario con entrega de resultados en 4 días laborables o menos. Para consultas, contacte a Beta Analytic al correo info@betalabservices.com o llame a su oficina de reenvío local.

Referencias:

American Botanical Council (ABC), the American Herbal Pharmacopoeia (AHP), and the University of Mississippi’s National Center for Natural Products Research (NCNPR) Botanical Adulterants Prevention Program. Botanical Adulterants Bulletin: Turmeric (Curcuma longa) Root and Rhizome, and Root and Rhizome Extracts. Mayo de 2018 (página consultada en junio de 2018)

Business Wire. Global Curcumin Market – Forecast to 2023 – Increased Research Focus to Enhance Curcumin Bioavailability Drives Market Growth – Research and Markets. Junio de 2017 (página consultada en agosto de 2017).

Pabon HJ. A synthesis of curcumin and related compounds. Recueil des Travaux Chimiques des Pays-Bas. 1964;83:379–86.

U.S. Department of Health and Human Services Food and Drug Administration Center for Food Safety and Applied Nutrition. Dietary Supplements: New Dietary Ingredient Notifications and Related Issues: Guidance for Industry. Agosto de 2016 (página consultada en julio de 2017).

Última actualización: Junio de 2018