Residuos Sólidos Municipales como Fuente de Energía Renovable

  • Se utilizan los residuos sólidos municipales en varias industrias que requieren energía intensiva como combustible alternativo
  • Se determina la fracción de biomasa de los RSMs através del uso del método ASTM D6866
  • Beta Analytic sigue ofreciendo servicios de análisis por el método ASTM D6866 a los usuarios de RSMs

Municipal Solid Waste
Comúnmente conocidos como basura, los Residuos Sólidos Municipales (RSMs) son “cualquier residuo sólido doméstico, comercial/de tienday/o institucional”, de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. Los RSMs consisten de artículos de uso diario, como papel, recortes de céspedes, bolsas plásticas, muebles, ropas, botellas, caucho natural, metales, restos de alimentos, pinturas y baterías. Los RSMs no provienen sólo de fuentes residenciales, sino también comerciales (edificios de oficinas, tiendas, establecimientos comerciales y restaurantes), institucionales (bibliotecas, escuelas, hospitales y las cárceles), e industriales (embalajes y materiales administrativos). La mayor parte de los residuos clasificados como RSM no es peligrosa.

Como parte de sus programas de gestión de residuos sólidos, varios estados en los EE.UU.están promoviendo la reducción de los residuos en la fuente y también el reciclaje y compostaje para disminuir el número de vertederos. Varios estados también pasaron a prohibir la eliminación de determinados materiales, como hojas, recortes de césped, residuos domésticos en general, papel utilizado en oficinas y computadoras, periódicos, cartóny cartón ondulado, vidrio, plástico, aluminio y envases de acero. Está prohibido tirar estos materiales a la basura.

Muchas instalaciones consumen los RSMs a altas temperaturas no solo para reducir su volumen sino también para generar electricidad. Aunque esta no es la estrategia más ambientalmente recomendada para los RSMs, su combustión es la opción preferida por la APA de los EE.UU.debido a la recuperación de la energía, cuando comparada con los vertederos y la incineración sin recuperación de energía.

Uso del Método ASTM D6866 para Analizar los RSMs

En sus reglas de rendición obligatoria de cuentas relacionadas a los gases de efecto invernadero, la APA de los EE.UU. afirma que las instalaciones que consumen los RSMs deben utilizar el método ASTM D6866 para determinar la porción biogénica de sus emisiones de dióxido de carbono.

Los Requisitos Esenciales para la Rendición Obligatoria de Cuentas, elaborados por la Iniciativa Occidental del Clima también requiere que sea hecha una prueba por el método ASTM D6866 para medir el porcentaje de biomasa del dióxido de carbono emitido por las unidades generales estacionarias de combustión que utilizan mezclas de combustibles y combustibles derivados de residuos. Esta regla también incluye a los RSMs, los cuales la IOC considera un combustible derivado de residuos.

De manera similar, el reglamento conocido como “California AB32” recomienda el uso del método ASTM D6866 en la verificación del contenido de biomasa de las emisiones producidas por las unidades generales estacionarias de combustión en las industrias de cemento y generación de electricidad. California es miembro de la IOC.

La metodología del Mecanismo de Desarrollo Limpio de la ONU, conocida como AM0025, también requiere que los gestores de proyectos de gestión de residuos sólidos utilicen el método ASTM D6866 para estimar el porcentaje de carbono fósil de los combustibles derivados de residuos, como los residuos sólidos municipales.

Energía Renovable Proveniente de Residuos

Cuando los RSMs son incinerados a altas temperaturas, se produce y se recupera energía en forma de calor o vapor. La cantidad de energía producida por la incineración de los RSMs no es fija y depende de la composición de los residuos. Los componentes no biogénicos de los RSMs, como los plásticos, normalmente contienen más calor por unidad de peso que los materiales biogénicos como el papel.

De acuerdo al informe de la “U.S. Energy Information Administration”, publicado en mayo de 2007, el contenido de energía de los RSMs (expresado en Btu por ton) esta aumentando gradualmente a lo largo del tiempo, mientras el porcentaje de contenido total de energía proveniente de recursos biogénicos está disminuyendo. Este incremento en el contenido total de energía ha sido atribuido al mayor volumen de plásticos y otros materiales no biogénicos entre los residuos. La energía proveniente de recursos biogénicos ha sido reducida no solo por razón del mayor volumen de plásticos, sino también porque el papel y el cartón, que representaban un alto porcentaje entre los RSMs en el pasado, hoy día están siendo reciclados y no incinerados.

A pesar de las tendencias, una parte significativa de los RSMs sigue siendo de biomasa y, por esta razón, representa una buena fuente de energía renovable. Muchos organismos de reglamentación, incluyendo la APA, consideran que la energía proveniente de la fracción biogénica de los RSMs es renovable.

Otros Combustibles Alternativos

Combustibles Derivados de Residuos

Combustibles Derivados de Neumáticos

Lodos de Depuradora

Servicios ASTM D6866 de Beta Analytic

Con estándar de certificación ISO 17025 y con sede en Miami, Florida, Beta Analytic tiene el compromiso de ayudar a las empresas en el cumplimiento de reglamentos, como las reglas de rendición obligatoria de cuentas de la APA de los EE.UU. o las iniciativas del Esquema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea. Las empresas que consumen los RSMs necesitan determinar la fracción de biomasa de sus emisiones o de los combustibles sólidos porque el CO2 biogénico puede ser deducido de sus inventarios de emisiones de gases de efecto invernadero, de acuerdo con la mayoría de los protocolos. Con sede en Miami, Florida, Beta Analytic tiene oficinas en el Reino Unido, Japón y China.