Análisis de carbono 14: Una herramienta para la detección de fraudes

Los niveles inherentes de radiocarbono (carbono 14) de un material pueden ser usados para evaluar su autenticidad. Como demuestran numerosos estudios, los análisis de carbono 14pueden usarse para diferenciar los productos naturales de sus contrapartes derivadas de petroquímicos, como la vainillina derivada de los granos de vainilla, los aceites esenciales como el aceite de canela y el aceite de almendras amargas, la cafeína del café o té, el ácido acético, el ácido cítrico, la curcumina (extracto de la cúrcuma), y plantas comestibles como el olivo, sésamo, maíz, escualeno y colza.

El uso de los análisis de carbono 14 para establecer el origen natural frente al origen sintético de un producto no es nuevo. Se ha establecido como una herramienta útil y precisa por décadas. Sin embargo, los términos anticuados de dpm/g (desintegraciones por minuto por gramo) o incluso el de edad de radiocarbono están siendo reemplazados con una terminología claramente entendible que puede comercializarse fácilmente y ser entendida tanto por reguladores como consumidores.

En 2011, la Convención Farmacopea de los Estados Unidos (U.S. Pharmacopeial Convention) añadió el análisis del contenido de origen biológico a su Códice de Sustancias Químicas para Alimentos (Food Chemicals Codex) como un método para verificar la autenticidad de ingredientes naturales en suplementos dietéticos y alimentos.

¿Cómo puede el carbono 14 detectar las sustancias artificiales derivadas del petróleo?

Los métodos estandarizados como el ISO 16620-2 detectan las sustancias sintéticas de un material por medio del análisis de radiocarbono (carbono 14). Los materiales obtenidos de la naturaleza tienen un nivel de radiocarbono conocido. En contraste, los productos con componentes derivados del petróleo tendrán un nivel de radiocarbono significativamente más bajo. Muchos aditivos artificiales en alimentos, bebidas, medicamentos y cosméticos son derivados del petróleo, y en estos materiales no existe radiocarbono.

Por ejemplo, un producto A elaborado completamente a partir de fuentes renovables (extractos de plantas) será 100% de origen biológico conforme a la norma ISO 16620-2. Para un producto mixto compuesto de un extracto natural y un compuesto químico sintético, la prueba arrojará un resultado de carbono de origen biológico de entre 0 y 100% en función de la cantidad de cada uno de los componentes en la mezcla.

El análisis de carbono 14 diferencia el contenido de origen biológico, aquél derivado de materias primas con una vida reciente como los materiales vegetales, del contenido de origen fósil. El análisis no distingue entre los diferentes ingredientes contenidos, pero revela el origen natural o sintético del carbono.

El análisis de autenticidad de productos naturales de alta calidad de Beta Analytic

El laboratorio Beta Analytic, acreditado por la norma ISO/IEC 17025:2005, proporciona análisis de radiocarbono para determinar el porcentaje de contenido natural con respecto al sintético de sabores, aditivos, colorantes, aromas, cosméticos, suplementos dietéticos y otros componentes químicos en alimentos, medicamentos y bebidas.

El laboratorio reporta los componentes naturales frente a los componentes sintéticos de un producto conforme a la norma ISO 16620-2, un estándar internacional que incluye el análisis de carbono 14 para medir el porcentaje exacto de carbono en un material que proviene de fuentes renovables o biomasa. Los resultados del análisis del origen de productos naturales se reportan conforme al apartado ISO 16620-2 8.3.2: contenido de carbono de origen biológico como fracción del carbono total (TC).